جک لندن (۱۸۷۶-۱۹۱۶) نویسنده سوسیالیست آمریکایی بود. آثار او مانند آوای وحش و گرگ دریا با استقبال خوانندگان روبرو شد. او از نخستین نویسندگان آمریکا بود که از راه نوشتن به ثروت زیادی دست یافت.

جک لندن در خانواده تنگدستی در سان فرانسیسکو بدنیا آمد و در اوکلند بزرگ شد. او با اینکه توانست در دانشگاه پذیرفته شود، تحصیلات رسمی چندانی نداشت و هرچه آموخت، خود آموخت و بسیاری از آثار ادبی را در کتابخانه عمومی اوکلند خواند.

در ۱۸۸۹ در کارخانه کنسروسازی کاری سخت و سنگین پیدا کرد. بعد با پولی که از نامادریش وام گرفت قایقی خرید و به دزدی صدف پرداخت. در ۱۸۹۳ به عنوان کارگر با یک کشتی شکار شیر دریایی به ژاپن رفت. بازگشت او با بحران اقتصادی سال ۱۸۹۳ و مبارزات کارگری همزمان شد.

مدتی بی‌کار و ولگرد بود و در شهر بافلو به زندان افتاد. بعد به اوکلند بازگشت و دبیرستان را تمام کرد. خیلی دوست داشت که به دانشگاه کالیفرنیابرود و پس از سه ماه کوشش فشرده در تابستان ۱۸۸ در آنجا پذیرفته شد. اما به دلیل بی‌پولی ناچار پس از یک سال دانشگاه را رها کرد.

در ۱۸۹۷ با کشتی و همراه با دیگر جویندگان طلای کلوندایک به شهر داوسون در یوکان رفت. در آنجا بیمار شد و پزشکی او را درمان کرد. داستان کوتاهبرپا کردن آتش یادگار این دوره از زندگی او است.

پس از بازگشت به اوکلند بیش از پیش به تبلیغ سوسیالیسم و نیز نوشتن پرداخت. او سعی داشت که با نوشتن و فروش آثارش (به گفته خودش با فروش مغزش) از بی‌پولی و اجبار به کار بدنی رها شود. همزمانی این تصمیم او با گسترش مجله‌های عامه‌پسند ارزان که به‌دنبال داستان‌های کوتاه بودند باعث شد که او بتواند از راه نویسندگی پول در آورد. به‌زودی نویسنده‌ای موفق شد و در سال ۱۹۰۰ درآمد او از نویسندگی به ۲۵٬۰۰۰ دلار رسید.

جک لندن دو بار ازدواج کرد. در ۱۹۱۰ ملکی یه وسعت جهار کیلومتر مربع را در شهرستان سونوما در کالیفرنیا خرید و سعی در کشاورزی با روش‌هایی ابتکاری و ویژه خود کرد ولی موفقیتی نداشت. این ملک اکنون با نام پارک تاریخی جک لندن به دست دولت آمریکا اداره می‌شود.

جک لندن در ۱۹۱۶ از نارسایی کلیه درگذشت، اگر چه برخی روایات مرگ او را ناشی از الکلیسم یا حتی خودکشی می‌دانند. بر گور او در پارک تاریخی جک لندن در سونوما صخره‌ای خزه گرفته گذاشته‌اند.

میدان بزرگی در شهر اوکلند بنام او هست و کلبه‌ای چوبی که او هنگام جستجوی طلا در یوکان در آن می‌زیست در گوشه‌ای از میدان قرار دارد.

آثار

  • آشتی ناپذیر
  • آفتاب سوزان
  • آوای وحش (رمان ۱۹۰۳)
  • از خودگذشتگی زنان
  • پاشنه آهنین (رمان ۱۹۰۸)
  • پسر گرگ یا بچه گرگ (مجموعه داستان)
  • تب طلا
  • تهیدستان
  • جان بارلی کورن
  • جای پای خورشید
  • جری در جزیره
  • جزیره وحشت
  • خاموشی سپید
  • خانم کوچک در خانه بزرگ (رمان ۱۹۱۶)
  • داستان‌های دریای جنوب (مجموعه داستان)
  • دختر برف ها (رمان ۱۹۰۲)
  • در تلاش آتش
  • در کشوری دوردست
  • دزدان خلیج
  • دره ماه (رمان ۱۹۱۳)
  • دوزخیان
  • سپید دندان
  • سرگذشت کشتی اسنارک
  • سگ سیرک
  • سموک بیلیو (مجموعه داستان)
  • شراب مالت
  • طاعون
  • عشق زندگی
  • فرزندان یخبندان
  • کشتی شکسته ها
  • نذای جنگل
  • گرگ دریا (رمان ۱۹۰۴)
  • مارتین ایدن (رمان ۱۹۰۹)
  • مسابقه (رمان ۱۹۰۵)
  • مسافرت در دریاها
  • ندای جنگل

منابع